2017/02/07

Sistemas dispersos


En la naturaleza no se encuentran sustancias químicas en estado libre, es decir están unidas a otras sustancias formando mezclas o sistemas dispersos.

Recordemos que existen dos clases de mezclas, las homogéneas y las heterogéneas.
Una mezcla homogénea o disolución es aquella en la que no es posible distinguir sus componentes a simple vista o con el microscopio óptico.

Una mezcla heterogénea es aquella en la que podemos distinguir sus componentes a simple vista o con el microscopio óptico.

Dispersiones coloidales

A los componentes de una mezcla heterogénea no siempre los podemos distinguir a simple
vista. En algunos casos es necesario un microscopio para identificar los componentes que
forman tales mezclas. Una dispersión coloidal es una mezcla heterogénea que precisa del microscopio para distinguir sus fases. 

Una dispersión coloidal esta formada por dos fases:

• Fase dispersa: Es el componente que se encuentra en menor proporción y es la fase
discontinua, en forma de partículas. Las partículas dispersas de los coloides no son visibles
directamente, solo lo son mediante el microscopio, dado que sus tamaños oscilan
entre 1 nm y 1 mm.

• Fase dispersante: Es el componente mayoritario de la mezcla y constituye la fase continua.

La fase dispersante normalmente es fluida. Un ejemplo de dispersión coloidal es
la leche, formada por pequeñas gotitas de grasa (fase dispersa) en un medio acuoso
(fase dispersante).

La siguiente tabla muestra los distintos tipos de dispersiones coloidales según el estado de
sus fases dispersante y dispersa.



Fase dispersante
Solida
Liquida
Gaseosa






Fase de disperción
Solida
Solida
Sol o suspensión coloidal
Aerosol solido
Ejemplos de algunas aleaciones
Ejemplo:de pinturas
Ejemplo: Humo
Liquida
Gel
Emulsión
Aerosol liquido
Ejemplo: Matequilla, gelatina
Ejemplo: Mayonesa, crema cosmética
Ejemplo: niebla
Gaseosa
solida
Espuma

Ejemplo; Merengue
Ejemplo: nata



Una característica de las dispersiones coloidales es que dispersan la luz, por lo que las partículas dispersas son visibles cuando el coloide es atravesado por un haz luminoso. A este fenómeno físico lo conocemos como efecto Tyndall.

Debido a este efecto, las dispersiones coloidales suelen ser opacas o translucidas, a diferencia de las mezclas homogéneas o disoluciones, que son transparentes por el menor tamaño de sus partículas. Esta diferencia permite distinguirlas.

Al efecto Tyndall lo observamos claramente cuando usamos los faros de un automóvil en la niebla o cuando entra luz solar en una habitación con polvo.


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